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一直不明白,为何当年甘地绝食一下,英国就同意印度独立

说到英国,可能现在大家并不会将它和世界最强大国家划为等号。不过,如果回到18世纪到19世纪30年代,一百多年的历史中,被称为“日不落”帝国的英国,绝对是当之无愧的全球霸主。在鼎盛时期,它的实际殖民统治领土面积多达3370万平方公里,相当于整个地球陆地面积的四分之一。所辖人口4.2亿,同样达到全球总人口的四分之一。

一直不明白,为何当年甘地绝食一下,英国就同意印度独立(网络配图)

印度作为当时英国最大的海外殖民地,在英国的政治和经济活动中,占有举足轻重的地位,其经济总量一度占据英国经济的40%以上。

英国女王曾经赞美印度,是镶嵌在大英帝国这顶皇冠上最珍贵和闪耀的钻石。而英国首相丘吉尔也说过,如果失去了印度,英国将再也能称之为一个强国。可见印度在英国人心目中的重要地位。

不过,二战之后,英国国力日渐衰落,昔日的日不落帝国,面对各殖民地纷纷要求独立的抗争,疲于应付,不得不逐步放弃各殖民地统治。

印度这个被英国人视为掌上明珠的殖民地,也发动了以独立为目的的政治抗争。在圣雄甘地“非暴力不合作”及绝食运动的影响下,最终如愿实现独立政治目标。

一直不明白,为何当年甘地绝食一下,英国就同意印度独立(丘吉尔旧照)

不过,让我们百思不得其解的是,为何依靠甘地的“非暴力不合作”及绝食运动,英国就会同意印度独立呢?

说起来,二战胜利后,英国在各殖民地所部署的军队,仍然高达500万之众。这个军事实力足够强大。如此强大的军事实力,为何会仅仅因为甘地温和的不合作和绝食运动,就放弃印度这块肥肉呢?

其实,甘地发起的“非暴力不合作”及绝食运动,对印度的独立确实起到了不可忽视的作用。但是,真正让英国决定放弃印度的,是他们在多种因素作用下,综合考量权衡的结果。

二战期间,驻守南亚的殖民地英军守军,在日本军队的进攻下节节败退。大英帝国战无不胜的形象,已经在各殖民国遭到颠覆。这种颠覆,也鼓舞了殖民地人民对脱离英国殖民统治,实现独立的信心。

与此同时,在孟加拉大饥荒面前,当地的英国统治机构又碌碌无为,最终造成三百多万人死亡的惨剧。这让英国殖民者管理效率低下,缺乏同情心的负面影响,更加深入殖民地。在这种情况下,英国的殖民体系分崩离析,威信全无,当地民族武装此起彼伏,掀起争取独立的军事斗争浪潮。

一直不明白,为何当年甘地绝食一下,英国就同意印度独立(圣雄甘地)

二战中被日军赶出缅甸等殖民地的英国,为了保住印度这个大本营,曾经训练了一支多达250万人的印军部队。这支军队在英国人指挥下,在反攻南亚日本军队过程中,越来越英勇善战,也越来越自信。

而正是让丘吉尔心花怒放的这支印军,在二战结束后,却让英国在印度的殖民统治,开始显得滑稽可笑。英勇和自信的印度军队,不再愿意接受被殖民统治的命运,开始和以钱德拉·鲍斯为代表的印度激进派武装联合起来,向英国人发起了挑战。

这时,丘吉尔才意识到,这支在缅甸战役中生龙活虎,作战热情远高于英军同僚的印度军队,在心理和意识上,其实是为捍卫印度而战,而非为了大英帝国的利益。

除了印度人自身民主意识的觉醒抗争外,来自于国际社会对英国殖民统治的巨大压力,也是促使英国改变殖民政策的主要原因。从二战中强势崛起的美国和苏联,开始成为新的国际趋势主导者。

一直不明白,为何当年甘地绝食一下,英国就同意印度独立(罗斯福)

时任美国总统的罗斯福,曾经很直白地告诉丘吉尔,美国人民投入二战,并不是为了大英帝国的存在而战斗,而是为了整个国际社会的解放和自由。目标人群,不只是狭义上被日德意法西斯占领国的人民,而应包括不同肤色种族和地区的民众。

因此,在战争期间,罗斯福多次敦促丘吉尔在印度独立问题上表态,甚至还派出专员参与英国与印度国大党的谈判。

二战后期,当美国从西欧横渡莱茵河,苏联铁骑直捣德国柏林的时候,英国人只能痛苦无奈地接受现实。昔日的日不落帝国,已经沦为世界舞台的配角,再也难以维系触角遍及世界各地的庞大殖民体系。

甘地的非暴力不合作的反英抗争思想,虽然为印度的自我意识苏醒,及独立诉求,提供了精神信念支持。但通观整个二战期间,无论是国大党的不合作退出运动,还是甘地本人的绝食抗争,都没有在政治目的上达到真正意义的成功。

正如前述,除了印度人民自身的抗争,二战后整个世界格局的逆转,才是令英国无论从实力还是国际道义上,都难以支撑昔日的殖民统治辉煌,只能无奈放弃印度及其它殖民地的根本原因。

(参考资料:《甘地与印度》)

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